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Salvemos a Van Nistelrooy

Qué injusta es la vida y qué injusto es el fútbol, o mejor dicho, qué injustos son la vida y el fútbol. Desde que debutó ante el Villarreal en el Santiago Bernabéu el 27 de agosto de 2006, este hombre, qué digo hombre, héroe, ha jugado en más de 60 ocasiones y ha marcado otros tantos goles con la elástica merengue, ¿y todo para qué?  Pues para que su club le ponga una etiqueta, “transferible”, y una fecha límite, “31 de enero”, fin del mercado invernal de fichajes. Pero hay dos excusas oficiales. El Real Madrid se desprendería antes de Gago, y de buena gana, pero quedarse sin un mediocampista supondría la compra de otro, mientras que delanteros hay de sobra. Además, el jugador querría cambiar de aires en busca de un puesto en el Mundial de Suráfrica.

Maltratado por las lesiones, y relegado a un plano de fondo por la llegada de Cristiano Ronaldo, Kaká y compañía, Van Nistelrooy, Van Nistelgool, sólo ha jugado un partido en lo que llevamos de temporada, o lo que es igual, se ha perdido 17. Ocurrió con el Xerez como rival y marcó, se lesionó en la misma acción, de acuerdo, pero el gol subió al marcador, el quinto encajado por los andaluces en su visita a Concha Espina (5-0).

¿No será que las cosas han cambiado

y no tiene cabida en los esquemas de Pellegrini

esté o no lesionado?

Hablamos de un delantero que ha sido vital en las dos últimas Ligas madridistas (2007 y 2008),  de un futbolista que se ha ganado cada minuto jugado a base de goles. Sin embargo, ahora, a los 33 años de edad, las puertas de su casa se abren de par en par aguardando su regreso a Inglaterra, donde le cobijarían Tottenham o Stoke City, donde aumentarían sus opciones de viajar con la selección holandesa a Suráfrica.Y se supone que esto no sería un “adiós”, sino un “hasta luego”, pero de ninguna manera, ni de broma.

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Miku marca en su debut y el Mallorca pierde la imbatibilidad como local, ¿pero quién es Miku?

La ida de la presente edición de la Copa del Rey es historia, pero para el recuerdo deja detalles como éste. Hasta el 20 de enero el Mallorca aún no conocía la derrota en el Ono Estadi en la temporada 2009/2010. Pero entonces, después de 11 victorias entre Liga y Copa, recibió al Getafe, y el conjunto del sur de Madrid se la presentó (1-2).

El segundo gol azulón fue obra de un joven debutante, un desconocido para la grada bermellona, pero con una larga historia detrás. Pese a que su nombre  futbolístico sugiera que proceda de clubes como Steaua Bucarest, Gloria Bistrita o Timisoara, Nicolás Ladislao Fedor Flores nació hace 24 años en Caracas, capital de Venezuela. Allí jugó en el Santo Tomás de Villanueva, el equipo de su colegio, hasta 2001, cuando vino a España para pasar unas vacaciones estivales.  Estrategia o casualidad, lo cierto es que aquí se quedó.

Durante el verano se entrenó con los juveniles de la escuela de fútbol S.D. Sueca con la excusa de no perder la forma, y estos, al ver la calidad que atesoraba, le invitaron a unirse a ellos. Pero como aún no tenía el permiso de residencia no pudo jugar un solo encuentro aquella temporada. En la siguiente, 2002/2003, con 16 años de edad y “Miku” en el dorsal, —derivación de Miklós, su nombre en húngaro, país desde el que su familia emigró a causa de la Segunda Guerra Mundial— entró a formar parte de la cantera del Valencia C.F.  Desde ese momento jugó cedido en otros clubes, con los que pasó por Liga Nacional Juvenil, Segunda División A y Segunda División. En 2007 /2008  jugó en el Nàstic de Tarragona,  después en el Salamanca, y mientras tanto, internacional absoluto con Venezuela. Y al fin, después de la enésima cesión valencianista, tiene ante sí su gran oportunidad, disfrutar de minutos en Primera División. Hasta final de temporada lo hará en Getafe, pero si lo hace bien, quién sabe donde terminará. Ya es menos desconocido.

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Los mejores guardametas (1987-2009)

Que la Federación Internacional de Historia y Estadística de Fútbol (IFFHS para amigos y familiares) se aburre mucho y lleva bastante tiempo así no es ningún secreto. Y no lo es por cosas como ésta. Recientemente ha publicado otra de sus listas, uno de esos ránquines tan largos que tanto le gustan, y en esta ocasión tiene como protagonistas a los porteros. La clasificación recoge a los mejores del mundo del período comprendido entre 1987 y 2009.

El primero de la lista es el arquero de la Juventus Gianluigi Buffon, seguido por el madridista Iker Casillas, mejor portero del mundo en 2009, y Peter Schmeichel, el danés más célebre que ha defendido jamás la meta del Manchester United. Tras 22 años de  estiradas imposibles, alguna que otra cantada, palomitas,  escorpiones  y demás animaladas,  sólo dos hombres más continúan en activo entre los 10 primeros aparte de Buffon y Casillas: Edwin van der Sar (Manchester Utd.) y Petr Čech (Chelsea). Pero a tenor de las edades, el número uno de futuras listas será un mano a mano entre Casillas (28 años) y Čech (27), dado que italiano y holandés colgarán antes los guantes (31 y 39 años respectivamente).

En cuanto al caso concreto de España, además del portero titular del Real Madrid y de la selección nacional, en la clasificación también aparecen José Manuel Reina (Liverpool), Víctor Valdés (Barcelona), Andrés Palop (Sevilla) y los retirados Andoni Zubizarreta y Santiago Cañizares.

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¿Terminará con cuernos Guardiola?

Te suena raro, ¿no? Normal, si es que no te podía sonar de otra manera. En el día de su cumpleaños, de su 39º cumpleaños, nos ponemos a pensar sobre cuernos alegremente. Pero tranquilidad, no es ningún ataque a su intimidad. Eso lo dejamos para otros círculos menos selectivos que éste.

Pep podría convertirse

en el sucesor de Sir Alex Ferguson

Resulta que la margarita de Pep Guardiola está a punto de deshojarse. ¿Cómo?, que no, que acabo de explicar que no se trata de poner en duda su hombría. Lo de la margarita es una expresión. El caso es que después de mucho especularse acerca del fututo del entrenador catalán, si seguiría en Can Barça o cambiaría de aires, parece que se decantará por esta segunda opción. Y puesto a elegir donde volver a empezar, Manchester gusta bastante. Pep podría convertirse en el sucesor de Sir Alex Ferguson en el  banquillo de los diablos rojos, y de ahí lo de los cuernos.

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El Arsenal gana con goles de Fábregas y Mérida

El catalán está de moda. Y no sólo a este lado de los Pirineos por la marcha del Barça y el centenar de goles de Leo Messi en el planeta fútbol, o por la incertidumbre generada ante la decisión  del Tribunal Constitucional respecto del Estatuto en el ámbito político. En Inglaterra, los Gunners siguen de cerca la estela de Manchester Utd. y Chelsea en lo más alto de la Premier League. Vencieron en Bolton (0-2) con dos barceloneses como goleadores: Cesc Fábregas y Fran Mérida.

Vencieron en Bolton (0-2)

Reaparecía el capitán del cuadro londinense tras la lesión del 27 de diciembre. La última actuación del de Arenys de Mar se saldó con una auténtica exhibición, toda una lección magistral, sentenciando con dos goles al Aston Villa (3-0).  Y en el Reebok Stadium volvió a brillar. Aunque el Bolton Wanderers comenzó apretando, poco a poco los pupilos de Wenger se hicieron con las riendas del encuentro. Corría el minuto 28 cuando el francés Diabi enfiló la meta defendida por Jaaskelainen. Perdió el balón en las inmediaciones del área, pero dio a parar a un compañero. Pared eléctrica con Eduardo y disparo cruzado abajo, duro. Gol de Fábregas (0-1). A punto estuvo el capi de ampliar la ventaja de los suyos antes del descanso, pero no logró dirigir entre los tres palos el preciso envío  desde la línea de fondo de Arshavin.

Tras la reanudación volvió a salir al terreno de juego más entonado el conjunto local, con el dorsal número 7 Taylor muy activo, protagonizando dos buenas ocasiones en los minutos 60 y 70. Pero fue el Arsenal el que marcó de nuevo. Lo hizo alguien que había abandonado el banquillo hacía unos 10 minutos. Fran Mérida culminó una jugada que nació de las botas de Fábregas y también pasó por Eduardo (minuto 78). Segundo gol, primero liguero del mediocampista de Barcelona en la presente temporada y encuentro resuelto.

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El terrorismo y la sangre ganan la Copa de África

REBECCA BLACKWELL/AP http://www.timesonline.co.uk

Es triste ver cómo el radicalismo, la barbarie y la muerte vuelven a cruzarse en el camino de unos inocentes. Es triste ver a una selección de fútbol que no se reúne para disputar un partido, sino para enterrar a dos amigos. Qué triste resulta ver cómo los supervivientes no pueden defender los colores de su país en un campeonato, como muestra de luto, de respeto, y por temor a un nuevo ataque.  Pero más triste es comprobar cómo por aquí sólo se dedica más tiempo a la Copa de África de Naciones si la noticia no es el fútbol.

el autobús que transportaba

a la selección nacional de Togo

fue ametrallado

Pese a ser el tercero más grande del mundo, y celebrarse desde 1957 con toda la historia que eso conlleva, lo cierto es que en Occidente nunca ha importado el campeonato. Para qué nos vamos a engañar, ¿o no? Tanto tú como yo estamos acostumbrados a ver, oír o leer sobre ello cuando los africanos de los clubes más poderosos del Viejo Continente parten hacia el sur, para conocer el nombre del vencedor de turno, y cuando los jugadores regresan. En ese orden, poco o nada más. Y cuando no es así, debe de haber detrás algo extraordinario. El 8 de enero, el autobús que transportaba a la selección nacional de Togo fue ametrallado en Cavinda, un enclave de Angola en el Congo. El ataque del grupo separatista Frente para la Liberación del Enclave de Cabinda (FLEC) se saldó con tres muertos —Abalo Amelete, entrenador asistente, Stan Ocloo, jefe de prensa, y el conductor angoleño del vehículo— y ocho heridos de consideración.

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El Sevilla apea al Barça de la Copa del Rey

Pep Guardiola: “el deporte es esto, no somos invencibles”

El conjunto hispalense superó la eliminatoria de octavos de final que le enfrentó al cuadro catalán después de hacer valer el resultado de la ida.  En el Ramón Sánchez Pizjuán perdieron los locales por la mínima (0-1), pero el gol marcado por Xavi (minuto 64) no fue suficiente para que los blaugrana superaran el valor doble de los tantos en campo contrario en la derrota del Camp Nou nueve días atrás (1-2).

No obstante,  más que la información del titular en sí, que esa ya la conoce to’quisqui con mayor o menor nivel de profundización —y si no más adelante tienes las estadísticas de la web de As—, lo relevante es su significado. Sería algo así como lo que se decía en aquel anuncio, “no es lo que tengo, es lo que…” significa, dejémoslo en es lo que significa, que no es muy sano hacer publicidad gratis en plena cuesta de enero. Y la lectura que guarda esta eliminación copera es la siguiente: El Barcelona vuelve a ser humano. Que con esto no pretendo decir que antes no lo fuera y que su plantilla estuviera confeccionada a base de alienígenas, o mejor aún, de alienígenas azules, ahora que está tan de moda Avatar. En absoluto. Pero no me negarás que establecer el récord de trofeos ganados en un mismo año, con ese 100% de efectividad en 2009, no dotaba a los hombres entrenados por Guardiola de ciertos rasgos hercúleos.  Y si nos referimos a deidades, no procede emplear adjetivos tan suaves como “vulnerable”. No hay envidia que valga, no me seas merengón.

El Barcelona vuelve a ser humano

De manera que la serie triunfal de los hexacampeones ha llegado a su fin. No habrá final en Mestalla, y si no hay final, no habrá Copa, y si no hay Copa, tampoco revalidación del título. Es una regla de tres, y hablando de números, ahora toca poner el contador a cero.

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